由于美国方面的一些举动,全球地缘安全形势正急转直下,美国军方似乎也开始为有可能出现的军事冲突而提前布局,在供应链上展开了行动。近日,拜登政府宣布,在经过谨慎考虑后,他们正式决定,禁止从俄罗斯、中国、伊朗和朝鲜进口稀土金属钽及钽合金。

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从美国五角大楼公布的文件来看,出台这则禁令是因为,作为一种稀有却十分重要的金属,钽在美国军工系统和一些非军事的生产体系中十分重要,其供应链的稳定事关美国的国家安全。因此,减少在钽金属领域对中俄伊等国的进口依赖程度势在必行。而美方的禁令也从侧面反映出,在当今世界上,哪些国家才是美国政府眼中真正的对手。

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据悉,钽是一种延展性极佳、熔点高、抗液态金属腐蚀能力强的金属,在冶金、原子能、电子、航空航天等高新技术领域有着广泛的应用。特别是用钽粉制作的电容器,具有体积小容量大、可靠性高、耐压性能好等特质,在电子通讯等领域应用极广。每年用来制作电容器的钽金属占到了全球钽产量的6到7成。而在信息化作战时代,这些高性能的电容器,自然有不少是用在了军事领域。

图注:很多电子产品都含有钽
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图注:很多电子产品都含有钽

公开资料显示,在全球已探明的钽金属产区中,巴西和澳大利亚是储量最多的,但由于重要企业破产等商业原因,全球每年出产的大约1800到1900吨钽,绝大部分来自刚果(金)、卢旺达等非洲国家,我国钽金属的年产量只有大概100吨。

即便如此,在美军此次禁令提及的四国之中,我国依旧是受影响最大的。虽然,直接的钽金属产量只占到全球的5%左右,但中国是世界唯一一个拥有从采矿、冶炼、加工到应用的完整钽工业体系的国家,是世界钽冶炼加工第三强国,在全球的钽产品供应链中占据重要地位。

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当然,我国的钽工业体系也存在一定问题。最主要的是国内矿床多为低工业品位的贫矿,导致我国虽然加工能力出色,但原材料极为依赖进口。再加上国内的民用领域消耗量较小,我国的钽产业整体呈现出一种“两头在外”的格局。而美国恰恰是中国钽产品的主要进口国,美国军方又是全美乃至全球最大的钽产品买家,美国防部后勤署曾一度买断了全球三分之一的钽粉。

但对于我国的钽产业来说,仅仅是美国军方的禁令,还远远谈不上伤筋动骨。美军的这一举措,反而可以推动我国钽产业的转型。毕竟,航天、军工、电子等领域是全球钽产业重要的消费增长点,而中国在这些领域的快速发展,无疑将推动国内需求的增加。

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值得注意的是,这道针对钽金属领域的禁令,其实可以看做是美国军方在可能与美国爆发冲突的方向上,进行的提前布局。要知道,俄乌冲突、伊核危机、台海问题、半岛问题等全球热点问题中,可都有着美国的身影。而这,恰恰就是值得我们警惕的地方。

还有一点需要注意的是,在全球稀土产业中,中国一直占据着重要地位,美国军方早就想要降低在稀土上的对华依赖度。这次钽金属禁令,便是美军的一次尝试。毕竟,在钽金属领域,美国还可以相对容易地找到其他供应方。但想要彻底断绝美国军工生产中的中国元素,甚至彻底将中国踢出全球稀土产业链条,可不是那么容易的。中国在全球稀土产业中能够保持重要地位,靠的可不只是加工生产。

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总体上看,美军此次出台禁令,很大程度上是受到了美国国内固有的冷战对抗思维的影响。而正如中方曾多次强调的那样,冷战已经结束了30年,多极化已经是大势所趋,无论美方如何行动,都不可能长久维持其一超地位。

图注:美军的两位一把手防长奥斯汀(左)和参联会主席米利
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图注:美军的两位一把手防长奥斯汀(左)和参联会主席米利

对于美国军方来说,与其提前布局防备可能的冲突,防止未来被“卡脖子”,不如从专业的军事角度出发,向白宫和国会山方面切实说明,与中俄伊等国发生冲突可能的后果,推进美国政界作出正确的选择。